Vidal Balaguer

Enfrontar-se a la reconstrucció de la vida i l’obra de Vidal Balaguer ha suposat temps, esforç i una àrdua tasca documental. Es tracta, amb tota seguretat, d’un dels pintors més misteriosos de la ja de per si secreta Barcelona. Aquest enigma que amara la seva biografia i la seva producció pictòrica és sens dubte un dels elements que més ha motivat el que, durant anys, un nodrit equip de persones, entre els quals hi ha estudiants, galeristes, fins i tot escriptors i dibuixants, hàgim treballat incansablement en la recerca de qualsevol vestigi que pogués portar-nos a resoldre aquest puzle artístic.

Després de més de sis anys d’investigació, que s’iniciarien amb la publicació de la tesi doctoral de Roser Domènech “Silencis que parlen: artistes maleïts en la nostra Història de l’art” i culminen amb el còmic “Natures mortes” de Zidrou i Oriol i amb l’exposició “El fons Balaguer”, en la Galeria Gothsland de Barcelona, ​​podem dir que ens hem acostat una mica més al que ha estat un dels genis més controvertits de la pintura catalana, i possiblement internacional. Durant aquests sis anys, hem tingut el plaer de trobar grans descobriments i amb falses certeses, així com amb un nodrit grup de persones que s’han compromès en una investigació que no sempre ha portat bones notícies. Però sobretot, durant aquests sis anys hem tingut la possibilitat d’aprendre, d’entendre una mica més sobre la pintura i de la vida. De apropar-nos a l’obsessió artística d’un pintor i qüestionar-nos la nostra pròpia, d’analitzar una mica més de prop el sentit de l’amor i la passió, del valor d’un bon amic. Els diaris de Balaguer han estat, a més d’una informació de gran valor, un mirall en el qual mirar-nos i preguntar-nos coses com la importància de l’art o el parany del talent. Sens dubte, investigar a Balaguer ha servit també per conèixer-nos una mica més a nosaltres mateixos. Aquí radica, potser, el valor de aquest pintor i segurament aquest sigui el motiu pel que us ho volem transmetre

Aquest catàleg que teniu entre les mans recull alguns dels aspectes més cridaners amb els quals ens hem enfrontat al indagar en la vida de Vidal Balaguer. Per començar, ens deixarem perdre en seva biografia. En ella, en destaquem una arc de canvi que el porta d’una infantesa tranquil·la i solitària a malditismo del qual va fer gala: la seva negació constant per vendre la seva obra més personal, els seus

freqüents fallides, els seus deutes, tot amanit amb el seu caràcter introvertit, que el van portar, a més d’una ocasió, a l’aïllament i la beguda. També parlarem de la seva part més amable: la seva sensibilitat pictòrica, la seva curiositat i el seu desesperat amor per Mar. Després farem un recorregut pels onze quadres que van suposar un abans i un després en el seu retrobament, els onze llenços de la seva última etapa, a través dels quals es va iniciar la reconstrucció de la història balagueriana. aquests onze quadres, suggerents, coloristes, obren el camí de la revisió de tot el moviment Modernista, perquè porten amb si la certesa del geni amagat després del vel del temps. Després d’aquest apartat, recorrerem la resta de la seva producció: aprofundirem en la seva etapa de recerca de noves tècniques, materials i suports, que van portar a Balaguer a estendre el seu horitzó creatiu, buscant

noves temàtiques i formes de narrar; veurem la seva producció pròpiament barcelonina, on la ciutat adquireix protagonisme oferint al pintor un gresol d’emocions i personatges que plasmar; exposarem la figura de Balaguer com a pioner en les idees de canvi de segle, la seva visibilització i primera execució d’alguns dels temes que, al segle XX, constituirien un autèntic paradigma, del qual ell forma part temps abans. Per acabar, reproduirem alguns

els fragments dels seus diaris i una petita part de la correspondència infinita amb alguns dels autors més cèlebres de la Barcelona Modernista.

Sabem que, amb tota seguretat, el dia de demà seguirem descobrint més i més d’aquest pintor que va desaparèixer massa aviat, però almenys haurem intentant cridar el seu nom al segle XXI. Potser així aconseguim corregir, encara que sigui una mica, el silenci ensordidor d’un segle que no va voler escoltar-lo.

2. De pintor a geni maleït: una aproximació a la vida de Balaguer.

Vidal Balaguer va néixer el 7 de gener de 1873 al número 33 del carrer Joaquim costa de Barcelona. En aquell temps, Barcelona era una ciutat convulsa: revoltes, la Guerra de Cuba fent estralls i la tercera guerra carlina esclatant amb força. Potser aquest ambient en el qual va néixer li servís com deixant per forjar un caràcter agitat. El pare, Esteve Balaguer, regentava una lucrativa farmàcia a Sabadell i Vidal va passar gran part de la seva infància en aquell establiment, entre pocions i ungüents. Esteve va ensenyar al seu fill gran un ofici pel qual mai va mostrar massa

interès i al que mai s’arribaria a dedicar. El nen semblava estar massa abstret, sempre absort en els seus pensaments. En el seu afany per convertir-lo en un home de profit per al futur, Esteve li va mostrar també un dels seus interessos: la pintura. Li va proposar al seu fill a autors com Caravaggio, Fortuny, Velázquez o Millet, dels quals Vidal va aprendre sobre els colors, els clarobscurs i les tècniques tradicionals.

De la seva mare, Assumpta Carbonell, se sap poc. Les referències que ens han arribat d’ella es recullen en els seus diaris, on es percep un esforç per comprendre el caràcter malenconiós que la dominava, responsable d’haver hagut de viure gran part de la seva vida fora de Barcelona, ​​a Sant Pol de Mar, on la seva germana tenia una casa. D’això es dedueix que Vidal va passar la seva infància allunyat de la seva mare, de manera que el pes de la seva educació va recaure en mans d’Esteve i de les freqüents mainaderes que aquest pagava perquè es fessin càrrec dels dos fills del matrimoni mentre ell viatjava.

Tot i que la seva producció artística va començar aviat, sobretot en les escapades de diumenge amb el seu pare on tots dos pintaven al natural, no es conserva cap quadre de Balaguer d’aquesta etapa tan primerenca. Sovint repintaven els llenços. Caldrà esperar al seu ingrés a l’Escola de la Llotja, amb 20 anys, per trobar els primers vestigis de producció. Va estudiar Belles Arts des de 1893 fins a 1896, uns estudis que havia sol·licitat al seu pare. Esteve, resolent potser la seva pròpia frustració, li va matricular a l’escola amb més renom de la ciutat i li va llogar un pis al carrer Sant Rafael, a més de córrer amb totes les despeses del material que

necessitava el seu fill per esdevenir un gran pintor. Sens dubte, ja des de petit Vidal havia mostrat talent i una apassionada inclinació per la pintura de manera que Esteve no li va ser difícil comprendre que el seu fill posseïa el necessari per deixar el seu nom en la història. Se sap que la prova d’accés a l’escola va causar un gran enrenou entre els professors que feien de jurat. La prova consistia en l’elaboració d’un retrat lliure de condicionaments de mida o tècnica, així com de temàtica. I tot i que la majoria van presentar retrats de burgesos o celebritats, Vidal es va inclinar per la realitat més aclaparadora: dibuix amb extrem talent un oli colorista al

que es podia veure una prostituta sifilítica en actitud trista i amb un visible aspecte

demacrat. El quadre està encara en parador desconegut, però del que no hi ha dubte és que, encara que no va ser admès per unanimitat, part de professorat i la direcció de l’escola van veure en aquesta peça una força innovadora i aclaparadora. Com qualsevol revolució, la seva gosadia li va comportar també alguns recels, i durant els seus tres anys d’estudiant va haver de conviure amb la contínua

amenaça de l’expulsió. Segurament va ser aquest desassossec el que el va portar a repudiar el academicisme i a abraçar l’avantguarda, un camí que ni els seus professors ni el seu pare van veure amb bons ulls, afirmant que el talent no podia desaprofitar en res que no tingués a veure amb el realisme i el naturalisme.

Sens dubte, de l’Escola de la Llotja es va portar, a més de diverses certeses que fa al seu estil, una grata experiència. Va ser allà on va conèixer als seus inseparables amics pintors Nonell, Canals, Pichot, Vallmitjana i Gual, que van formar part del seu cercle d’amics més íntims al costat de Joaquim Mir, a qui li va unir una estretíssima amistat. Allà també va conèixer a Pablo Picasso, a Carles Casagemas i Jaume Sabartés, que van ser companys de festes. Hi ha certs dubtes sobre si va arribar a formar part de la Colla del Safrà, de la que segons sembla va renegar tot i la insistència de seus companys. En ser Vidal el pioner en la utilització del groc, el grup no podia assumir el conjunt en tota la seva magnitud sense ell. No obstant això, Balaguer semblava tenir certes reserves amb respecte a la seva capacitat pictòrica, potser reponsable d’aquest caràcter difícil que en ocasions li afectava.

L’amistat que va unir a Balaguer amb la resta de companys va provocar una correspondència creuada que es conserva en la seva majoria. D’aquesta correspondència podem deduir, en part, que Balaguer era un dels pintors més admirats del grup, considerat, de fet “el millor de nosaltres”, en paraules del propi Ricard Canals. No m’estendré a explicar les vegades que va ser esmentat

nostre geni maleït, ni els afalacs que sobre ell requeien. Però la veritat és que, a jutjar per aquestes cartes, no hi ha dubte que entre el nodrit grup d’artistes catalans del Modernisme, Vidal Balaguer va ocupar per als seus coetanis un lloc excepcional. La seva poca producció, els seus continus problemes per vendre el seu art, el seu caràcter introvertit i de vegades difícil, no van impedir que es

convertís en la figura central del moviment, en el pioner de les tècniques i les temàtiques que més tard assumirien els altres. Vidal Balaguer es podria considerar, doncs, un pintor de pintors, un referència per a altres artistes, però per contra poc valorat per la crítica i pràcticament desconegut per al públic.

Aquest dissonància entre la seva genialitat i el coneixement de la seva figura i de la seva producció, aquest discórrer en desigual entre la consideració d’altres pintors i la resta del món, s’ha donat en altres artistes, i la conseqüència general d’aquest fet tan poc habitual és l’estranyament de la seva obra i, de vegades, fins i tot, la desaparició de la mateixa. Ser redescoberts temps després resulta la única esperança per a ells, tal com li va passar a Van Gogh, a Cervantes o molts altres genis que van conèixer l’oblit.

La biografia de Vidal Balaguer acaba de forma abrupta, massa aviat per a un geni. Va conèixer a Mar Noguera Monzó a l’Escola de la Llotja, en una de les múltiples sessions de dibuix al natural que hi realitzaven. Compte en els seus diaris que va quedar enamorat de la noia en el mateix moment en què la va veure. Tot i que no seria fins anys després, en un fortuït retrobament, que mantindrien un romanç. Se sap que només van estar junts tres mesos, en els quals la seva producció

va ser més prolífica, igual que l’escriptura dels seus diaris, que es va centrar únicament en ella. Sense això, aquesta felicitat duraria poc per a l’artista. La nit del 12 desembre 1899 Mar desaparèixer sense deixar rastre. L’últim a veure-va ser Vidal, ja que la model passava moltes nits a l’estudi del pintor. Durant aquesta última vetllada, Vidal havia estat treballant en el quadre de la jove del mantó i després d’això es van ficar al llit. Vidal no podria dormir, i es va aixecar per acabar el quadre i així poder donar-li una sorpresa a la seva amant al matí següent. Però va ser ella la que li va donar la sorpresa: quan ell va anar a despertar-la, ella ja no hi era. La seva roba i les sabates seguien a l’habitació, però s’havia portat el caríssim mantó de Manila que podem veure reproduït en el quadre. Vidal no va tornar a saber d’ella i va caure en una espiral depressiva i alcohòlica, que es

va ajuntar amb una complicada situció econòmica a causa de que el seu pare Esteve li havia retirat la manutenció de la que fins llavors gaudia.

Si l’hagués matat, com afirmava la policia, ho hauria fet amb la mateixa sang freda amb la qual després va demanar ajuda als seus amics perquè l’ajudessin a trobar-la. Amb la mateixa amb la que va negar la seva implicació a tothom. El cos de Mar mai es va trobar. Però la veritat és que el inspector encarregat del cas, Agustí Puig, cèlebre per la seva implicació també en el cas de Enriqueta Martí, la vampira del Raval, va morir pocs mesos després d’una fallada hepàtica, de manera

que la investigació va quedar tancada i oblidada per sempre.

Aquest enorme misteri ens porta a establir diverses conjectures. La primera és, precisament, la possibilitat que Vidal Balaguer matés la seva amant i musa per gelosia. Ella també era model per a altres pintors, i possiblement també fora l’amant de més artistes com Ricard Canals, alguna cosa que pel que sembla ella no amagava. Després d’aquest assassinat, Vidal es va veure pressionat i assetjat i hauria decidit marxar sense deixar rastre per evitar que el descobrissin. La segona possibilitat és la que van defensar Mir i els seus amics. Mar va marxar, no se sap on ni amb qui, sense donar senyals de vida. Res es va saber d’ella tot i que van contactar amb els circuits artístics de París per saber

si algú l’havia vist per allà, ja que era molt habitual que algunes models provessin sort amb artistes francesos. En no obtenir cap pista sobre el seu parador, Vidal va caure en una profunda depressió, no va poder suportar l’absència de la dona de la qual estava enamorat i es va suïcidar. Però el seu cos tampoc va aparèixer mai. L’última possibilitat, potser la menys popular de totes, seria la

que Mar i Vidal planegessin junts una fugida. D’aquesta manera, els amants s’haurien marxat, Vidal hauria abandonant la seva carrera artística, per dedicar-se potser, a altres treballs, a una vida que a l’estil de Rimbaud, rebutjaria l’art en pro de la pau interior. Qui sap si a Vidal la pintura també li estava tornant boig. Potser no va poder assumir allunyar de l’art vivint a Barcelona, estant envoltat d’ell i amb la pressió afegida de ser el millor d’un grup de grans genis, així que va poder entenerder que per no pintar havia de renunciar també als seus amics, al seu poble i a la vida que s’havia forjat fins llavors. I l’amor de Mar li hagués estat suficient per poder suportar. En qualsevol cas, el misteri està servit. Una única pista podria portar-nos a desvetllar: la carta

que Vidal va enviar a Mir on explica al seu amic els esdeveniments dels últims dies de la seva vida.

No obstant això, aquesta carta privada mai ha arribat a divulgar-se. Mir la va guardar amb zel i no va permetre a la policia, que sabia de la seva existència, que la llegissin. Després de les pressions, l’artista català va arribar a contractar un advocat que litigi perquè aquesta missiva no arribés a transcendir. Anys després, els hereus de Mir segueixen sense mostrar la carta, tot i que sí que s’han filtrat les primeres línies de la mateixa: “Sóc un pintor que no pot pintar. Sóc un pintor esgotat, dissolt, descolorit. sóc la negació de mi mateix “. Amb aquestes línies començava Balaguer a relatar-al seu amic la veritat única

de la seva existència, el perquè de tot el que havia passat. Sens dubte, denoten tot el dolor d’un home rebuig per les circumstàncies, d’un artista que no va tenir més remei que assassinar, fugir o morir. En qualsevol dels casos, un enorme buit d’absència i oblit.

3. Onze quadres contra l’oblit. Per Roser Domenech.

Quan em vaig enfrontar a la realització de la meva tesi doctoral, vaig haver d’assumir que per parlar de Vidal Balaguer, anava a haver de presentar a un artista sense obra. El fet que durant molt de temps hagués estat oblidat per la Història de l’art havia provocat que els seus quadres, encara que no mancaven d’interès artístic, sí havien estat devaluats econòmicament, de manera que s’havien disseminat i perdut per algun punt que desconeixíem. El misteri balagueriano deia

poderosament la meva atenció, de manera que em vaig imposar la difícil tasca de trobar-los. Per a això, vaig contactar amb diversos galeristes de Barcelona: cap d’ells havia sentit parlar de Vidal Balaguer. Després d’unes quantes trucades, vaig pensar que potser estava perdent el temps. Però un dia un amic em

va parlar de la família Pinós, pioners antiquaris de Barcelona, ​​que a més tenien galeries en la ciutat relacionades amb el Modernisme. La meva sorpresa va ser majúscula quan em vaig entrevistar amb Gabriel Pinós i, en pronunciar el nom de l’artista maleït els quadres buscava, va deixar anar una riallada i em va preguntar: “¿Tu també estàs buscant a Vidal Balaguer?”. Gabriel portava temps indagant en la vida i l’obra del pintor. De seguida ens vam adonar que l’intercanvi de dades podria resultar molt enriquidor, ja que jo sabia molt sobre la vida de Balaguer i ell havia trobat onze dels seus quadres. Gairebé tots havien estat trobats al

pis d’Alexander Herzog, president de la fundació artística Herzog. Les obres de Balaguer, a diferència de moltes altres de les que té en el seu haver la fundació, no estaven en circulació: ni exposades, ni a la venda, ni pendents de subhasta. Durant molt de temps, Alexander Herzog havia intentant donar-los sortida al mercat, però ningú s’havia interessat mai per elles. El món no coneixia el nom de Vidal Balaguer. Davant aquesta expectativa, havia pensat en destruir-les, però alguna cosa

li havia detingut. Senzillament les va guardar a casa a l’espera que, potser, es revaloritzessin.

Aquí va ser exactament on les va trobar Gabriel Pinós. Els llenços havien estat adquirits per la seva avi després de la desaparició de Balaguer, com a pagament pels deutes que tenia amb ell pendents. Aquests representen l’última etapa de l’artista, gairebé tots realitzats durant els últims mesos abans de la seva desaparició, alguns fins i tot sense signar. Va ser l’últim rastre que va deixar. Un rastre enigmàtic, vital, sincer i capaç de parlar-a l’oblit. Veure els quadres d’aquest artista silenciós i misteriós, ens va ajudar a discernir una veritat absoluta: no

estàvem davant les obres d’un artista menor, ni davant les elucubracions d’un pintor mediocre. Sense dubte aquestes pintures que han sobreviscut al temps, al silenci ia la acusacions, ens s’endinsaven en una nova visió, fresca, colorista i expressionista, del Modernisme català, del qual cada vegada sabem més.

Van ser la primera pista d’una obra molt més prou, l’estela que ens va impulsar a seguir buscant el rastre de Balaguer. Gràcies a aquests llenços, es van trobar després molts més treballeu-. A dia d’avui, un total de 47 obres en diferents estils i materials que constitueixen El fons Balaguer, una retrospectiva inèdita que ens endinsarà en les entranyes d’un misteri que la història ha deixat inconclús.

La peça central de l’exposició és l’espectacular quadre de La jove de l’mantó, protagonitzat per Mar Noguera, la musa de Vidal, la desaparició va elucubrar les més fosques acusacions sobre el pintor. Cal destacar, també, un imponent autoretrat, que més enllà del seu valor tècnic i pictòric, centra l’atenció dels historiadors perquè va ser l’últim quadre del pintor abans de la seva

desaparició al desembre de 1899. Impressionisme i realisme s’uneixen en una barreja de colors intensos, amb pinzellades soltes, que segueixen un ordre i un ritme que donen sentit a la imatge. La mirada, fixa en l’espectador, sembla interpel·lar. Es tracta d’un dels quadres de majors dimensions trobats fins al moment i va formar part durant molts anys de la col·lecció privada de Joaquim Mir, amic íntim de l’artista. Potser algun dia arribarem a saber qui va ser Vidal Balaguer. El que sabem ja amb certesa és que ens ho explicaran les seves obres, els seus magnífics quadres, que són el rastre que va quedar quan tot semblava

fosc i sense sentit. Potser Balaguer sabia que l’art servia per a alguna cosa: pot ser que, com va dir Kafka, amb ell “no es manifesta la veritat -mai s’arribarà tan lluny-, però sí una mica del profund arrelament de la mentida “.

4. Noves tècniques per a nous camins: la ciutat moderna.

Vidal Balaguer, que va tenir un caràcter hermètic i introvertit, va ser en canvi en temes de pintura innovador i curiós. De la seva imaginació van sorgir diversos temes i tècniques que van ser ràpidament assimilades pel moviment. Per això no és estrany veure a la col·lecció trobada fins al moment una enorme varietat i divergència de producció, que van des del clàssic llenç al paper, un material molt voga a Barcelona. També va acolorir amb sanguines, amb olis, amb aquarel·les, amb tinta, va usar colors i clarobscurs, va variar enormement en les mides. Semblava que les obres de Vidal fossin una continua investigació, una mena de recerca d’un mateix i una exploració de les capacitats de l’art. Si hi ha un material intrínsecament lligat a la producció del Modernisme és el paper. Molts els artistes de l’època, des de Casas fins a Picasso, el van utilitzar amb increïbles resultats. la

popularitat d’aquest material es deu, entre altres motius, al fet que era barat -una cosa important per a la minvada economia dels artistes-, fàcil de manejar i als carrers de Barcelona es podien adquirir de bona qualitat. Balaguer va realitzar una sèrie de retrats de figures femenines amb paper i sanguina. Encara desconeixem la identitat de la dona del sofà, es creu que va poder tractar-se d’una de les amants i

muses del pintor. Les xules, temàtica també molt tradicional de la pintura catalana, es caracteritzaven per la seva actitud insolent, poc habitual en les dones de l’època. Com temàtica, eren atractives per als pintors per la seva capacitat expressiva, per trencar les convencions de la seva gènere, per representar, per tant, una revolució. En definitiva, posseïen el caràcter subversiu ideal per a la pintura d’avantguarda.

En alguns casos, la inspiració provenia de les freqüents festes que donaven a casa dels artistes. En moltes ocasions, a més de vi, palmes i flamenc, els artistes aprofitaven la celebració per retratar-se. Aquest va ser el cas del quadre Isidre i la gitana, on Vidal va retratar el pintor Isidre Nonell amb una gitana anònima, segurament en una de les butaques de la seva casa de Barcelona. Molts dels quadres de Nonell reprodueixen aquesta temàtica. Les gitanes eren una representació de les classes populars de la ciutat. Tant Nonell com Picasso havia virat el seu focus d’interès deixant en l’ombra a la burgesia i apuntalant un nou estil centrat en la misèria i la expressivitat dels més desafortunats.

El viratge a les classes populars constitueix un paradigma del Modernisme. La pobresa va ser un tema que va permetre les produccions, segurament perquè va formar part de la vida dels pintors, la majoria d’ells conscients que la industrialització i el creixement de les ciutats oferien nul·les possibilitats als ciutadans de segona. No és estrany, doncs, que un moviment com el Modernista es forgés en una gran ciutat: era el lloc ideal per al desenvolupament de les problemàtiques que més tard cristal·litzarien artísticament. Sorprèn, davant d’una producció en paper i sanguina on la temàtica és casual i festiva, trobar

el quadre de Balaguer que commemora l’atemptat anarquista de 1893, on dues bombes orsini van esclatar durant una representació teatral al Liceu barceloní. Sens dubte, aquest fet va haver de calar en la imaginació del pintor, qui diversos anys després va realitzar un treball que ens porta al edifici en flames, amb els atònits espectadors observant, atemorits, com el foc debora un dels emblemes de la Barcelona Modernista. Les flames, que protagonitzen la part superior de

la composició, tradueixen la imatge a una mena d’infern on un cel tenyit de vermell ens transporta directament a l’horror. No sabem molts sobre la posició política de Balaguer, perquè no va ser un home molt donat a expressar les seves opinions, però sabem que tenia contacte amb els moviments anarquistes i comunistes que proliferaven a la taverna Els 4 gats, de manera que no es podria llegir el quadre com una denúncia del fet sinó, més aviat, com una magnànima referència.

Des de mitjans del segle XIX i fins ben entrat el segle XX, Barcelona va ser una ciutat en plena expansió. La distribució de barri canvi, annexant diferents zones que més tard configurarien la orografia que avui coneixem. Molts edificis es van transformar, solucionant les noves necessitats dels ciutadans. L’art va reflectir aquests canvis, com no podia ser d’una altra manera. Els artistes de Barcelona van veure com davant els seus ulls s’erigia un nou paradigma, que portaria amb si la

modernitat i el progrés. Els cavalls van donar pas a l’automòbil i aquest a la bicicleta, que es va convertir en el símbol d’aquest avanç inexorable.

Vidal va retratar a un dels estendards d’aquesta modernitat, Ramon Casas, si cotxe, un Delaunay- Belleville 28 HP, amb el qual van fer diverses escapades de cap de setmana. També va retratar a Pere Romeu, propietari i presentador de la taverna Els 4 gats, a l’entrada del restaurant, a la bulliciosa hora en què la burgesia prenia l’aperitiu a la terrassa del local. Al costat d’ell, 4 gats negres fan les delícies dels comensals, alhora que fan un simpàtic gest de complicitat a la condició curiosa i animada del seu amic. En aquest mateix context, hi ha diverses obres on Balaguer va retratar als seus amics més propers i cèlebres assistents a les tertúlies del restaurant bohemi: Mir, Picasso, Pitxot, Nonell i Casas. També un preciós quadre colorista on retrata l’escriptora comunista Blanca Punyal. Lluny de ser simples retrats, són evocacions de l’art dels seus col·legues de professió. En cada un hi ha un intent per representar part d’un estil, com si Balaguer els veiés a través de les seves pròpies obres. Una dada curiosa ens endinsa en la capacitat evocativa de Balaguer: Picasso, retratat en tons anyils, ens recorda a l’època blava, potser la més famosa del pintor. No obstant això, aquest període no començaria fins a 1901, diversos anys després que Balaguer li pintés el retrat. Potser l’artista català ja percebés aquest fet fins i tot temps abans que ho fes el mateix Picasso.

Per Vidal Balguer el canvi de segle va començar uns anys abans que per a la resta de barcelonins. Ell jugar com ningú amb els plecs d’aquesta frontissa que portaria amb si la idea de progrés i es va enfocar en temes que més tard serien per a tots un eix mateix dels modernitat. Els seus retrats de la busguesía aporten aquesta visió fresca de la ciutat. A principis de 1899 Vidal va ser amb Xavier Gosé de visita al velòdrom de Can Tunis, on van estar treballant en diverses il·lustracions que anaven a ser publicades a la revista Pèl i Ploma. Després de la desaparició de Vidal, el treball no va ser publicat. Creiem que mai va arribar a presentar-lo a la revista, doncs aquest últim any de la seva vida va ser una veritable odissea, que li va impedir, en molts casos, tancar alguns projectes que tenia pendents. S’aprecia en moltes de les seves produccions una clara influència en altres artistes com Joan Cardona, Anglada Camarasa o Ricard Opisso, amb els quals, a més de compartir tertúlies i festes, intercanviava contínuament referències, materials i opinions artístiques. Arran de la seva desaparició, molts d’ells van homenatjar en les seves pintures a l’artista Balaguer, incloent personatges i tècniques en les seves pròpies produccions. Després de la seva absència, es va cancel·lar la publicació de la

revista Els 4 gats. Al restaurant, es va realitzar un esdeveniment en commemoració del seu art i la seva persona, al qual van assistir tots els grans artistes del moment, potser amb l’esperança que el gran Vidal Balaguer aparegués per allà. La seva necrològica mai va aparèixer en cap diari per petició expressa dels seus amics: és possible que es neguessin a donar-lo per mort. En una carta que Mir va enviar al gener de l’any 1900 a Ramon Casas, li deia: “No, Vidal no ha mort. No morirà mai. Segur que ara mateix està amb la seva estimada Mar a l’ombra d’un til·ler

gaudint de la seva moscatell i les seves taronges. “I potser tenia raó. Potser Vidal mai morís, que el silenci que el va envoltar fos només el reflex del seu extraordinari univers.